人類會一直進步嗎?科學可以一直擴張嗎?

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作者: 陳璿丞

skin in the game v.s enlightment now

今年二月,當我們還在過年的時候,最近有兩本書上市,引起很多想法。不過我目前也都還沒完全看完,很難說出個完整,不過也正想要留個紀錄,等完整看完後再來重新省思。等到中文版出來或許又是一年以後的事,而且還要看譯者有沒有「超譯」作品。 一個是Nassiim Nicholas Taleb的書《Skin in the game》, 另外一個是Steven Pinker 的《Enlightment Now》;前者台灣的譯作多,最有名的是黑天鵝效應。後者是在今年一月底書上市時,Bill Gates用了「my new favorite book of all time 」來形容這本書。兩本書的立場和觀點正好相反,值得吾人省思。 或許是因為網路的時代?不然以前只能在今天報紙社論筆戰?不像現在可以在twitter上大戰。 Taleb的一則 tweet:

“Science and reason is the best we have” is a statement that is both pseudoscientific & irrational. It conflates science and scientism. Science is rigorous, makes no claims outside a v. narrow domain. “Tradition, risk management, and Skin in the Game is the best we have”.

說明了兩個不同的看法。前者是Steven的看法,他在書的一開頭就一直重複的說,希望我的翻譯是對的:科學和理性是我們最好的工具;我們人類的發展和進程,就是靠這個。書名中文不知道要怎麼翻「現在正在啟蒙時」嗎?哈;而Taleb則是一如往常的說:風險評估和skin in the game 才是我們所擁有最好的東西。(skin in the game是新的概念,我還沒有很好的解釋,待之後讀完再述)。 推特上的大戰很精采,看得懂可以看。

但故事還沒有完,還有一個John Gray 教授也參戰了!(是倫敦政經學院的學者);Taleb在tweet上寫: John Gray is the GIANT. 為什麼呢?因為John Gary在本文的前天發了個 幹意滿點 的文章:因為全文很長,我也不想要翻譯了,簡單講就是說pinker都是Scientism,中文不知道怎麼翻比較好,wiki上是翻「 科學主義 」,你會想說這很多好,但這詞是貶義啊,是這明明不是科學,你硬是要用科學解釋,譬如enlightment now第二章就把熱力學第二定律的entropy會越來越多,用來解釋人類社會的就是要用科學來控制混亂。再來就是Pinker說我們生活在越來越美好的時代,what a wonderful world~~~, Gray很生氣的說,那二十世紀Nazi大規模的屠殺超越一切要怎麼講了。以下又是一團有論點且非常好看的筆戰。所以又有兩本Gray的舊書參戰,想要一起讀嗎?一本是《Black Mass》,另一本是《Straw dogs》

如果還沒有看過這本skin in the game的,可以先看這篇長文是Taleb在去年八月寫的How to be Rational about Rationality

Survival comes first, truth, understanding, and science later

這句話和Enlightment now的想表達的相反,Telab認為是存活優先,才有科學;而Pinker認為,是科學和理性讓我們活下來。

碳變

來點輕鬆的,Netflix最近有個改編小說的cyperpunk 影集 ,我覺得就很呼應這兩本書想要討論的;如果科技一直變好;我們可以上傳我們的思考,每48小時可以備份一次;那人類會變成兩種人,一個是永生之上,肉體可以替換,死了就換肉身;Meths神人(來自聖經的Methuselah, 一個活了969歲的人), 一個就是凡人,還是會死。永生之人就變成和神一樣的存在,而凡人還是凡人。如果科學進步到這樣了;我們的理性也會一直進步嗎?還是在做人類本來就一直在做的蠢事?一樣的有反抗軍想要讓人類還是可以再度有死亡這件事情而和政府之間的衝突。書有三本,影集目前把第一本拍完。感覺altered carbon的書也是很精采。

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